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【人类的故事】一条大河波浪宽

一条大河波浪宽,千里江陵一日还,借问酒家何处有,一山放过一山拦。历史是一座雄伟壮丽的经验之塔,它是时间在无尽的逝去岁月中苦心搭建起来的。要登上这座古老建筑的顶端去一览众山,并非易事。幸好有无数的前辈为我们搭好了阶梯,我们要做的,就是一路走下去。


如果告诉大家这本书写于1921年,想必很多人不相信,因为我都不相信。这本书本身就有近百年的历史,而且即使放到现在来看,依然不过时!从人类最早的祖先一路走到二十世纪,野心不可谓不大,能够浓缩到不到500页的篇幅,也实属不易。不过因为是横跨20万年的通史,基本上很多时候都是点到为止,而且由于内容实在太多,很多时候容易让人看得云里雾里,分不清各个地区各个时代各个文明间时间上空间上思想上的差异与联系。另外就是关于东方部分的内容比较少,可以看成是除了西方人类的故事。

当然也不应苛求过多,在读多看的版本时,文字配上高清插画,体验非常好,仿佛重回千百年前,来了一场横跨时空的穿越。所以这篇书评要怎么写呢?不如我就挑选一些我觉得很有意思的历史小细节,凑成这历史沙滩上的五十颗砂砾吧~

  1. 罗塞塔石碑(埃及 约公元前195年)这一块具有划时代意义的黑玄武岩石碑上刻有三种文字,其中有人们熟悉的希腊文,通过与它的对照,18世纪的考古学家很快便揭开了失传已久的埃及文字之迷。

  2. 古埃及人相信:一个人如果失去了今世的寄身之躯,他的灵魂也就不可能进入奥赛西斯的国土。因此当人一死,他的亲属们马上便对其尸体进行处理,涂上香料和药物防腐。然后,放在氧化钠溶液里浸泡数星期,再填以树脂。在波斯文里,树脂读作“木米乃”(Mumiai),因此经过防腐处理的尸体便被称为“木乃伊”(Mummy)。木乃伊用特制的亚麻布
    层层包裹起来,放在事先准备好的特制棺材中,运往死者最后的安居之所。

  3. 古埃及对死亡的崇拜,使得祭司和监工成了拥有重要权利的人;他们要保存一个经过防腐处理的尸体,以便使灵魂能够进入来世。

  4. 被描绘成像神一样的奥古斯都(即屋大维)被公认为是非常狡猾的皇帝。他常会通过与他敌人的妻子、女儿发生关系来监视他的敌人。就是这个人结束了埃及的辉煌。

  5. 最后一代埃及君主,艳后克娄帕特拉竭尽全力挽救自己的国家。她的美貌和魅力倾倒了罗马的将军们,其威力甚于数个埃及军团。她先后使罗马征服者恺撒大帝及安东尼将军拜倒在她脚下,靠美色维持着自己的统治。可在公元前30年,恺撒的侄子兼继承人奥古斯都大帝在亚历山大城登陆。他不是像自己过世的叔叔一样拜倒在这位妖艳女王的裙下,而是毫不犹豫地歼灭了埃及军队。他饶过克娄帕特拉一命,打算把她作为战利品之一,在返回罗马城的凯旋仪式上游街,去供罗马市民欣赏。克娄帕特拉知悉这一计划后,便服毒自杀了。埃及从此变成了罗马的一个省。

  6. 腓尼基人是犹太人的邻居,同属闪米特部族。在很早的时候,他们沿地中海海岸定居下来。他们修筑了两座防备坚固的城市——提尔和西顿。没用多长时间,他们便垄断了西方海域的贸易。所到之处,他们建立起一些小型的贸易据点,称为“殖民地”。许多现代城市都起源于腓尼基人建立的小贸易站,比如加的斯和马赛。

  7. 腓尼基人买卖有利可图的一切东西,从未觉得良心不安。如果他们的邻居没有夸大其辞,那么腓尼基人就是既不诚实,也不正直的人。他们把装得满满的钱箱当成是所有正派公民的最高理想。事实上,他们极不招人喜欢,也从未交到过朋友。不过,他们给后人留下了一笔极有价值的遗产——他们创造了字母。

  8. 作为公元前6世纪伊朗的先知,古帕西人宗教的创立者,查拉斯图特拉的名字在德国哲学家尼采的大力推崇后才得以路人皆知。实际上,在古代,只有《波斯古经》最早的篇章提到过这个神秘的历史人物,他建立的宗教反对多神教,他的思想在当时和后世的雅利安人中都有着深远的影响。

  9. 希腊人是注重完美的民族,具有均匀感、有活力的青年形象永远是他们最爱表现的题材。他们从童年开始便接受的教导:缺少适度和节制,完美便如镜中花、水中月,永不能企及。

  10. 从古希腊的小城邦丧失独立,被迫成为一个伟大帝国(指罗马)的属地那天开始,古老的希腊精神即随之死去了。它永远地死去,再未曾复活过来。

  11. 梭伦是古希腊时期著名的文人与立法者。这位于公元前594年就任的雅典执政官深得尊重,他为雅典民主政治的发展打下了基础。

  12. 文明地区已勾勒出一个半圆型的轮廓。它肇始于埃及,再经由美索不达米亚和爱琴海的岛屿向西,一直抵达整个欧洲大陆。在人类文明史的头4000年里,埃及人、巴比伦人、腓尼基人以及大批的闪米特部族(请记住犹太人就是这些闪米特部族之一),都曾高举火炬照亮过世界。现在,他们将文明火炬传递给印欧种族的希腊人,希腊人又将它交给罗马人。他们是地中海东部无可争议的拥有者。而与此同时,闪米特人也正沿北非海岸向西推进,成为了地中海西半部的主人。

  13. 迦太基人是地地道道的商人,除了做生意,他们对生活中很多优美精致的事物毫无兴趣。这座城市、城市附近的乡村、以及许许多多遥远的殖民地,全都由一个为数不多但权倾一时的富人集团统治着。

  14. 传说罗马城的建立者,双胞胎兄弟罗慕洛斯和勒莫斯就是靠吸食狼奶获救的。母狼喂食两个婴儿的形象从此成了罗马的象征。

  15. 凯尔特人,也就是罗马称之的高卢人,他们被认为是野蛮粗陋的战争狂人,但他们精于冶炼,以制造精巧而专业的装饰品而自豪。

  16. 罗马人以平等之心接纳“外来者”的政策不仅在战时获得了巨大成功,也最终造就了它空前绝后的强盛。罗马人对于建立一个健全国家的理想与迦太基式的古代世界对于国家的理想,有着多么巨大的差别。罗马人依赖的是一大群“平等公民”之间的和谐而真诚的合作,共同捍卫自己的城市。而迦太基人则沿袭埃及和西亚的旧有模式,要求其属民无条件,因而也是不情愿的服从。当这种要求达不到时,他们便按典型的商人思维,花钱雇佣职业军人为他们作战。

  17. 汉尼拔在迦太基历史中是具有显赫功勋的,他的功绩可以使人们将他的头像刻画在任何一个地方,用以纪念。但他本人的结局却非常悲惨:他在公元前190年因丧失家园而服毒自杀。

  18. 恺撒的无上权力是以一支精良的职业军队为支柱的。罗马总共有28个军团,每个军团有十个步兵队,每队约500人,又分成6个百人队,其下就是由8人组成的最小单位——班。(粗略计算一下的话,不到15万人)

  19. 从外表上看,公元1世纪的罗马帝国无疑是一个辉煌庄严的政治体,疆域辽阔,连亚历山大的帝国都变成它一个微不足道的行省。不过在其辉煌下面,生活着的却是成百上千万穷苦而疲倦的人民,终日劳碌挣扎,像在巨石下孜孜筑巢的蚂蚁。他们辛苦工作的成果为他人享受。他们吃牲畜吃的食物,住牛棚马圈一样的房子。他们在绝望中死去。

  20. 在遭受了长达300年的迫害之后,公元313年,基督教终于成为了罗马的国教。教皇有着绝对权威,皇帝的即位要有教皇的认可和加冕才行。从此之后,虽然基督教艺术和其所表现出的人物形象,大放光彩、华美异常,但基督教实际上却逐渐进入了一个偏离基本教义的黑暗时期。

  21. 穆罕默德决心成为阿拉伯人的摩西。他不能一边赶骆驼,一边当先知。于是,他迎娶了他的雇主查迪雅,一个有钱的寡妇,先使自己获得了经济上的独立。之后,他开始向邻居们布道,称自己就是众人期盼已久的先知,真主安拉派遣他来拯救世界。听罢他的话,邻居们不仅不理会,反而大加嘲笑。但穆罕默德非常执着,继续向邻居们讲道,终于让他们觉得烦扰了。他们将他视为疯子和令人讨厌的家伙,根本不值得同情,决意要杀死他。穆罕默德获悉了这一阴谋,和他最信任的学生阿布·伯克尔一起,连夜出逃麦地那。这件事情发生在公元622年。它后来成为伊斯兰教历史上最重要的一个日子,即穆斯林纪元——纪念穆罕默德出走麦地那。(所以穆罕默德是靠忽悠起家的- -)

  22. 公元1000年前后的欧洲正处于一个空前危险的时期,它需要一个强有力的骑士阶层,以面对“要么战斗,要么死”的处境。我们对于骑士制度的起源知之甚少。但随着这一制度的不断发展,它正好给当时混乱无序的社会提供了一种极其需要的东西——一整套明确的行为准则。它多少缓和了那个时代的野蛮习俗,使生活变得比此前500年的黑暗时代稍微容易一些,精致一些

  23. 修道院在东方教会和东正教会中一直是最高精神生活之地。隐修生活被视为能更有利于寻求内心的平静,是祈祷以及与上帝相通所必需的。在独处中追求的这种静心思想构成一种无休止祷告的方法,口传教义称之为“耶稣的祈祷”。这种形式诞生于阿托斯山,后来传遍各地。

  24. 亚瑟王是传说中的凯尔特族的领袖,圆桌骑士的创始人。他和他的骑士们经历了12次奋战,最后终于从石头中抽出了神剑,击败了侵略者。图为亚瑟王的第一骑士兰斯诺特正在向王后奎尼薇尔表示忠诚,他们之间后来发生的感情最终使国王和骑士间恩断义绝。但当亚瑟王再度面临困境时,兰斯诺特忠于誓言,不顾个人安危前往营救,为此这位骑士最终成了所有骑士的楷模。

  25. 日耳曼民族发展成一个强健坚韧的种族,具有顽强的生命力。他们对生活中优美细致的东西不甚在意。他们总是在奔波忙碌,没有闲情逸致去玩乐器或写作诗歌。他们精明务实,不喜欢说空话,也不喜欢讨论问题。

  26. 1348年爆发的黑死病夺走了1/3欧洲人的生命。这场可怕的瘟疫致使欧洲发生了某些结构性的变化。劳动力的急剧减少使得过去的农奴可以寻找更好的主顾或变成租用土地的佃农。由于有大量的神父也染病死亡,从而动摇了“瘟疫是上帝对罪人的惩罚”这一基本观念,使得天主教会对人民的精神控制被严重削弱。从医学领域开始,人们开始背离教会的刻板教条,试着用科学的方法解释世间的问题。这场黑死病带来的最直接的结果是开启了宗教改革的大门,并让文艺复兴变成可能。

  27. 直到今天,你还能在许多国家的当铺的招牌上看见三个金球,这就是美弟奇家族的族徽。

  28. 但丁生于1265年,父亲是一位佛罗伦萨律师。热衷政治的但丁早年投靠支持皇帝的吉柏林党,党权之争败北后,他被流放到已经成为古代废墟的拉维纳城,在流放期间写出了著名的《神曲》,最后在凄凉中死去。

  29. 像麦哲伦、哥伦布、达·伽马这样的伟大探险者,他们往往是率领着一帮几乎全部由刑满释放人员、未来的杀人犯、失业小偷和在逃犯组成的乌合之众,去进行自己的艰难航程的。

  30. 悉达多在菩提树下冥想了49昼夜,总结出了自己的一套理论,“空、色”之说由此而来。他在祭司阶层不满于种姓中的地位与贵族阶层相争的大环境下,冲破了教化贱民的禁戒。甚至是最低等的贱民也能宣称自己是他的信徒。

  31. 庄子曾记载过孔子与老子这两位伟大的思想家见面的情形。思想的迥异使得这次见面变成了针锋相对的辩论。确实,他们本身就代表了中国人同时拥有的两种截然不同、但又微妙地合为一体的思想:出世与入世。

  32. 马丁·路德创立了改革宗,对以教皇制度为体现的天主教教义进行了彻底的改革,使人们对基本教义的信奉回到基督所教导的真正的道理上。但他特别强调的人的自由,也使得社会产生了一些混乱。

  33. 贞德是一个农家姑娘,16岁时接到神圣命令,率领法国军队同英军作战,解放了奥尔良。但1430年,她赶到康边去救援时,被英国同盟军勃艮第军俘虏。1431年5月30日,贞德在卢昂被处火刑。后人纪念她为圣女。

  34. 亨利八世在其统治的后14年中,不顾教皇的反对,先后娶了6位妻子。英国也因此脱离罗马教皇,建立了英国国教。

  35. 伊丽莎白是亨利八世和他六个妻子中的第二个安娜·博林所生的女儿,但安娜后来因失宠而被亨利斩首。在玛丽执政期间,伊丽莎白曾一度被投进监狱,后由神圣罗马帝国皇帝的亲自请求才侥幸获释。从此,伊丽莎白变成了一切天主教与西班牙事物的死对头。像她父亲一样,伊丽莎白对宗教异常冷淡,不过她继承了父亲洞察贤明的惊人判断力。在伊丽莎白执政的45年间,不仅王室权力稳固上升,英格兰这个欢乐岛屿的财政和税收也源源增加,国力日趋强盛。在这方面,女王当然得到了拜倒在她王座下的大批杰出男性的有力辅佐。他们争先恐后的群策群力使得伊丽莎白时代成为了英国历史上一个至关重要的时期。

  36. 玛丽女王面相寡淡,意志却十分坚定。她在位期间唯一做的事便是在改奉新教的英国“复辟”天主教。杀人如麻使她赢得了“血腥玛丽”的恶名。

  37. 伊丽莎白时代的伟大贡献不仅是一个从此强大的英国,还有天才的莎士比亚。莎士比亚的戏剧以一种令人震惊的强度刻画了人性,创造着性格,留下了许多著名的形象。

  38. 路易十四以太阳作为他个人的标志。他称颂太阳是“唯一发光的品质,照亮了其它星球,为各地带去了幸运。”

  39. 沙皇伊凡·瓦西列维奇,曾竭力向臣民强调他至高无上的权利。无论是散步还是出巡,随处碰见什么人,只要他愿意,就下令斩首,人头还要掷在脚前。人们生活在如此环境中,景况是可想而知的。

  40. 瓦西里教堂坐落在克里姆林宫墙外,是为纪念1552年“恐怖的伊凡”胜利占领喀山而建的。有8个独立的小教堂组合而成,高低错落,环绕在圣坛四周。传说伊凡为了使不再有更富丽的建筑出于其右,在竣工时弄瞎了所有参与的建筑师。

  41. 彼得大帝成功地用“休克疗法”将古老的俄罗斯带入了“现代化”。在这幅著名的肖像画中,面相暴烈的彼得一手持剑、一手拿着世界地图,显然这位君主拥有和需要的就是这两项:世界眼光和铁血手腕。

  42. 俄国人把剪胡子视为违背上帝的罪孽,但彼得大帝则深信胡须是落后的标志。彼得的“剪须运动”迅速波及全国,为了缓和因此产生的冲突,彼得允许通过上缴高额税款以保住胡须。

  43. 当彼得1703年开始修建圣彼得堡时,这里还是一片恶臭的沼泽,四周环绕着茂密的森林,野狼和熊四处觅食。他征召了无数的劳工在此服役,几万人在修建中死去。在1725年,彼得死时,这里已经成为了北欧最大、最辉煌的城市。

  44. 在头20年的生涯中,年轻的拿破仑是一位坚定的科西嘉爱国者——科西嘉的“辛·费纳”成员之一,一心期盼着将自己热爱的祖国从法国令人痛恨的枷锁中解放出来。不过法国大革命出人意料地满足了科西嘉人的种种诉求,因此在布里纳军事学院接受完良好的军官训练后,拿破仑逐渐将自己的精力转移到为收养他的国家服务之上。尽管他法语说得很笨拙,既未学会正确的拼写,也始终去不掉口音里浓浓的意大利腔,但他最终成为了一名法国人。直到有一天,他终于变成了一切法兰西优秀德行的最高表率。一直到今天,他仍然被视为高卢天才的象征。

  45. 《马赛曲》是大革命的时代,诞生在斯特拉斯堡的歌曲,由一支响应革命政府号召的马赛义勇军传到巴黎。后来它便成为了法兰西共和国的国歌。

  46. 对于任何历史问题,都没有一个绝对的答案。每一代人都必须重新奋斗,否则就会像史前期那些懒惰动物一样灭绝。一旦你掌握了这一伟大的真理,你将获得一种新的、更宽广的看待生活的视野。

  47. 罗马帝国的观念在最后一位罗马皇帝死后依然在人们的心里延续了1000年。它导致大量的“仿制罗马帝国”的建立。它还使得罗马主教有机会成为整个教会的首脑,因为他们正好代表着罗马的世界强权这一观念。它驱使许多原本善良无辜的蛮族酋长卷入一种充满犯罪和无休止杀戮的生涯,因为他们终生笼罩在“罗马”一词的神奇魔力之下。所有这些人,无论教皇、皇帝或普通战士,他们与我们本无区别。

  48. “讽刺和怜悯是最好的顾问,前者以微笑让生活愉悦,后者用泪水使生活纯洁。”

  49. “我所祈求的讽刺并非残忍的女神。她从不嘲笑爱与美;她温柔仁慈;她的微笑消除了我们的敌意。正是她教会了我们讥笑无赖与傻瓜,而如果没有她,也许我们会软弱到去鄙视和憎恨他们。”

  50. 感谢看到现在的你。


故事还没结束,最后再讲两个我很喜欢的片段吧。第一个片段,是古希腊的司法制度。


古希腊人对美的崇拜和颇具人性的司法制度在著名的“弗里内审判”中得到了最浪漫的诠释。弗里内是公元前4世纪希腊的一位名妓,她因渎神被控死罪,面对最高法院的终审,雄辩家希佩里德斯当众扯下她的长袍作为辩护,她秀美的胴体使法官和民众折服,于是一致将她判为无罪。

第二个则是希腊人的生活态度:缺少适度和节制,完美便如镜中花、水中月,永不能企及。其实很多事情都是这样,过犹不及,唯有适度与节制,才能保持完美的平衡。

这本书的故事结束了,但我们的故事还在继续,你想要一个什么样的故事?

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