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如何做职业选择

职业选择之所以困难,是因为不存在所谓的『最优解』。这里分享一下我自己做职业选择的一些思考,『颇示己志』的同时,希望能给也在迷茫的朋友们一些参考。

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  • 2017.02.05: 完成初稿

我要离开大疆了,去一家做人工智能的创业公司。

离职的决定看似很突然,但并不是冲动,反而是下定了决心。这个过程中有犹豫和摇摆,但更多是在一片迷茫之中最终找到了自己真正想要走的方向。

很多关心我的朋友好奇我离职的原因,毕竟可能很难再有遇到像大疆这样大体量的公司,对初出茅庐的我委以重任,让我负责若干重要项目的架构、设计与开发。氛围很好,同事和上下级间更像是朋友和伙伴,互相帮助互相配合,一起解决问题攻克难关。

充分的信任 + 广阔的上升空间 + 舒服的工作氛围,这一切是如此完美,以至于这个时候要离职的我,看起来就好像脑袋被驴踢了一样。

我的脑袋可能真的被门夹了,一扇命运之门。

恍惚之中我仿佛穿越到了五年前,带着大箱子降落在北京的那个下午。怎么也没有想到,我一个搞计算机视觉的人,居然到微软的 Bing 成了一个 PM(Program Manager) 实习生。怎么也没有想到,很偶然的机会听了一次关于搜索引擎语义理解和自动问答的讲座,居然对我未来的选择起到了如此大的影响。怎么也没有想到,兜兜转转最终还是回到了梦想的起点,那就是去搞人工智能

当时的梦想非常『科幻』,想做一个有自己『意识』的聊天机器人(哪怕是设置好的『意识』,但是尽量让人感觉不出来)。这个聊天机器人可以通过载入不同的『意识卡』改变自己的『意识』。每个人也可以从自己的大脑中 dump 出自己的意识并制作成『意识卡』。

这意味着我可以每隔五年制作一次自己的『意识卡』,把二十岁的『意识卡』载入聊天机器人,我就可以跟二十岁的自己聊天。我甚至可以看着『二十岁的自己』跟『十五岁的自己』聊天!脑洞再大一点,甚至可以 dump 出各种伟人的『意识卡』,假如秦始皇那时候就有这个技术,我们现在甚至仍旧能跟秦始皇对话(从某种意义上来说)!

学着学着我意识到,这个梦想真的太过遥远了。但千里之行始于足下,我至少可以先从可行的做起。于是本科的毕业设计便围绕是『自动问答系统』展开的,比方说我输入『中国的首都是哪里』,那么引擎给出的答案应该是『北京』。

既然是回答问题,那么一个绕不开的问题便是如何去表示知识。于是研究生的毕业设计是 WKK(Wdx’s Knowledge Kit),想要打造一个智能知识管家,把网络上零零碎碎的信息组合成知识,形成『信息/知识闭环』,比方说我现在想要学围棋,那么 WKK 应当是能够辅助我学习的工具,即帮我认识到那些我自己都不知道自己不知道的东西。

当你老了,回顾一生,就会发觉:什么时候出国读书、什么时候决定做第一份职业、何时选定了对象而恋爱、什么时候结婚,其实都是命运的巨变。只是当时站在三岔路口,眼见风云千樯,你做出抉择的那一日,在日记上,相当沉闷和平凡,当时还以为是生命中普通的一天。但一场巨变,已经发生了。地动山移,浑然不觉,当时只道是寻常。 - 陶杰《杀鹌鹑的少女》

所以,当我遇到一个机会,能和一个靠谱的团队一起把自己一直想做一直在做的东西(自然语言处理、机器学习、深度学习、知识图谱、数据挖掘)打造成一个有社会影响力的产品时,就真的好像被命运之门狠狠夹了一下脑袋。

如果现在因为更加安稳的路而放弃追逐梦想,老了之后一定懊悔当初为什么没有更加『离经叛道』的。

所谓职业选择,其实更多是明心见性的过程,外在因素会有影响,但最重要的是做自己想做的,只有这样才有源源不断的热情和动力,在最艰难的时候依然能坚持下去。

整理自己文章的时候,仿佛从字里行间又看到了当年那个激扬文字的自己,这里摘录一下,也算『每日三省吾身』。

什么最重要(写于2015.04.28)中提过『找自己』,列出了四点要注意的:

  • 体验:身处其中即为体,那么验呢?验证的是你对这个世界的判断,验证的是你对自己的理解

  • 感知:特定去训练自己的感知能力

  • 挣脱:离经叛道最需要的不是能力,反而是勇气,顺着被大多数人验证过的路径走,是安全的选择,但是为了获得这样的安全,你就必须和千千万万拥有同样想法的人竞争

  • 眼界:跨领域的全局思考方式,一个项目,首先能设计好,还能让别人知道这个好,也能让别人在用的时候从中得到好处,顺带还能通过有效的传播方式让更多的人知道这个好,最后再找来能做好的人完成好

不安的终结(写于2016.02.12) 给出了面对不安的解决办法:

危险的环境和危机感,才是驱使人类不断进步,不断征服新事物的根本动力。人人都会不安,这是本能,但是本能之上,应该意识到不安的终结并不是避免困难的出现,而是去战胜困难。自信不是把自己当做宠物,当做温室里的花朵来成长,而是相信自己,永远敢于接受下一次的挑战。

回国(写于2016.04.24)提到了我回国的原因:

人各有志,安安稳稳过一辈子也是很好的选择,可是我还是觉得,人生难得几回搏,沿着所谓『大家都觉得好』的路往前走,是不是太无趣了些?

影子猎手(写于2016.04.27)提到了我最终想要成为的形象:

猎手知道自己的猎物是什么,知道自己要怎么做才能得手,有勇气去失败,有胆量去成功。这里的『影子』,其实是我用来描述信息的一种抽象表示,意指很多时候我们无法真正看到本体,反而只能看到本体经过投影的有损压缩过的信息,就像影子一样。

信息决定格局,格局决定命运。影子猎手永远在向上攀登,知道自学无法拥有一切,所以尽可能跟各种人进行高质量的沟通,在不同的地方获取不同的信息,再利用信息不对称,完成那些别人想都没想过的壮举。


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